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Materiales que Contienen Amianto

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ANED.JPG Nota: Este artículo ha sido creado gracias a la ANED y el SLIC en el marco del Programa de Afiliados de la Construpedia. El contenido está disponible en el sitio web de ANED
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Contenido

Introducción

El amianto ha tenido múltiples aplicaciones de uso común, como componente de refuerzo o como material de aislamiento térmico, eléctrico o acústico.

Se ha utilizado en productos de fricción, juntas, sellantes y colas. Su resistencia química ha propiciado su uso en algunos procesos, como la filtración o los procesos electrolíticos. Se ha utilizado en edificios comerciales, industriales y de viviendas, como puede verse en la tabla 4.1. También se encuentra como material de aislamiento en vagones de ferrocarril, barcos y aviones, y en algunos vehículos militares.

El hecho de que los materiales puedan desprender más o menos fibras de amianto depende de que estos estén intactos o dañados. La condición de los materiales que contienen amianto puede variar con el tiempo debido, por ejemplo, a los daños que hayan podido sufrir, al desgaste o al azote de los elementos.

Existen diferencias sustanciales entre los distintos materiales en cuanto a su nivel de friabilidad y a la facilidad con la que pueden liberar fibras. La tabla 4.1 ofrece ejemplos de materiales que contienen amianto y de su uso típico. El orden en que aparecen enumerados estos materiales es indicativo de las posibilidades que tienen de liberar fibras de amianto. Los materiales con más posibilidades figuran en la parte superior de la lista. Algunos de los materiales que contienen amianto (las mezclas con betún y los materiales para pavimentos con caucho o polímeros) son combustibles. Estos materiales combustibles NO deben eliminarse por combustión, ya que la combustión liberaría las fibras de amianto.

Tabla 4.1 Ejemplos de materiales que contienen amianto, con una indicación del contenido de amianto

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Materiales que contienen amianto 3.JPG

Existen diferencias considerables entre los Estados miembros en cuanto al grado de utilización de los diversos tipos de materiales que contienen amianto. En algunos, el amianto se utilizó fundamentalmente como fibrocemento, mientras que en otros (por ejemplo, el Reino Unido) el uso de revestimientos texturados con efecto de relieve (revestimientos de unos milímetros de espesor que contienen aproximadamente un 5 % de amianto) para decorar techos o paredes estuvo de moda durante algún tiempo.

La tabla 4.2 proporciona ejemplos del uso de algunos de estos materiales que contienen amianto en aplicaciones domésticas e industriales.

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Tabla 4.2 Ejemplos de materiales o productos que contienen amianto utilizados en aplicaciones domésticas y de otro tipo

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Los productos que contienen amianto han sido fabricados por distintas empresas y comercializados con diversas marcas comerciales. En muchos casos, productos que en el pasado contenían amianto se han fabricado posteriormente sin amianto. Por lo que respecta a los productos vendidos en Francia, en el sitio Internet del INRS (INRS ED1475, http://www.inrs.fr/inrs-pub/inrs01.nsf/B20B5BF9E88608EDC1256CD900519F98/$File/ed14 75.pdf ) se encuentra disponible un extenso listado de datos relativos a las marcas comerciales, los fabricantes y las fechas que establecen el período en el que los productos manufacturados contenían amianto.

Qué Debe Hacerse

Es posible que se encuentre amianto en el transcurso de obras generales de mantenimiento o conservación de un edificio. Si su trabajo está relacionado con estos servicios, le interesará leer los consejos que se ofrecen a continuación.

Si usted emplea a personas cuyo trabajo entrañe la posibilidad de encontrar materiales que contengan amianto (como los descritos anteriormente) o supervisa el trabajo de estas personas, debe:

  • proporcionarles una formación adecuada que les permita reconocer los materiales que pueden contener amianto y saber qué hacer cuando encuentren materiales sospechosos de contener amianto;
  • documentarse con información buena y fiable sobre la presencia o ausencia de materiales que contengan amianto, a través, por ejemplo, de los planos de construcción o de los arquitectos responsables de la edificación (algunos Estados miembros exigen que la persona responsable del edificio presente un inventario de los materiales que contengan mianto utilizados);
  • asegurarse de mantener un registro detallado de los materiales cuyo contenido de amianto se confirme o no (puede conservarlo su empresa o el propietario del edificio);
  • facilitar información por escrito en la obra sobre la presencia de los materiales cuyo contenido de amianto se haya confirmado, incluidos un inventario de amianto y señales de advertencia cuando proceda;
  • proporcionar instrucciones por escrito sobre los procedimientos que deben seguirse en caso de encontrar inesperadamente materiales que contengan amianto (conforme a las recomendaciones ofrecidas en los capítulos 9 y 10).

Si es probable que su trabajo entrañe la manipulación de alguno de los materiales mencionados anteriormente, debe:

  • disponer de la información necesaria para saber si estos materiales contienen o no amianto antes de iniciar los trabajos;
  • saber cómo reconocer los productos que pueden contener amianto;
  • saber qué medidas tomar si se encuentra con materiales que contienen amianto.


Si es usted inspector de trabajo, debe:

  • comprobar que los trabajadores encargados de las labores de mantenimiento han recibido la formación adecuada para reconocer qué materiales pueden contener amianto;
  • comprobar que se dispone de suficiente información para saber qué materiales contienen o no amianto;
  • verificar que se ha dispuesto lo necesario para someter las muestras de los materiales sospechosos de contener amianto a análisis de laboratorio;
  • comprobar que hay una persona responsable de detener los trabajos inmediatamente en caso de que se encuentren materiales sospechosos de contener amianto;
  • verificar el cumplimiento de los reglamentos nacionales sobre estas cuestiones.

Caja de tablero aislante de amianto parcialmente retiurada para mostrar el conducto de evacuación de humos de fibrocemento que esconde en su interior

Caja de tablero aislante de amianto parcialmente retirada

Tabique de separación de tablero aislante de amianto

Este ejemplo ilustra las dificultades que se encuentran en la práctica para construir un confinamiento adecuado, así como las superficies en las que el polvo de amianto puede acumularse durante el proceso de retirada.

Tabique de separación de tablero aislante de amianto

Pared perforada que deja ver el aislamiento de amianto de una tubería

Pared perforada que deja ver el aislamiento de amianto

Conducto de evacuación de humos de fibrocemento sellado con cuerda de amianto que pasa a través de un panel de relleno de amianto

Conducto de evacuación de humos de fibrocemento

Losas de amianto

Losas de amianto

Fieltro de amianto para tejados

Fieltro de amianto para tejados

Aislamiento de amianto en tuberías de vapor

Aislamiento de amianto en tuberías de vapor

Cables aislados con una capa de amianto

Cables aislados con una capa de amianto

Revestimiento externo de fibrocemento en una fábrica

Revestimiento externo de fibrocemento en fábrica

Aislamiento de amianto en una estructura de acero

Aislamiento de amianto en una estructura de acero

Cuerda de amianto que sella la puerta de una chimenea

Cuerda de amianto que sella la puerta de una chimenea

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