Actuación de Cada Rama de la Higiene Industrial. Seguridad y Salud Laboral

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Contenido

Higiene Teórica

  • Nivel de Laboratorio

Se someten seres vivos a los efectos del contaminante que se desea estudiar y se determinan las alteraciones funcionales que se experimentan. Posteriormente, estos resultados se extrapolan para determinar los correspondientes a los seres humanos.

  • Nivel de Campo

En esta fase se recoge la información que las técnicas higiénicas y médicas suministran de un determinado compuesto que se manipula en procesos industriales.

La información obtenida en el laboratorio sirve principalmente como alerta frente a un contaminante que se sospecha que pueda ser generador o potenciador de una nueva enfermedad, con lo que en este caso puede establecerse un valor de referencia. Pero, para que tal valor adquiera un verdadero significado, debe ser corroborado por la experiencia a nivel de campo.

Higiene Analítica

Para realizar el análisis ambiental se puede actuar de dos maneras:

  • En el ámbito de campo.

Efectuando la identificación cualitativa y cuantitativa del contaminante en el mismo punto donde se ha producido, sin que haga falta una toma de muestras previa.

  • En el ámbito de laboratorio.

Es el campo más utilizado porque es el que dispone de más posibilidades de determinación y es con el que se obtienen resultados más exactos. Además, es la base para la fijación de los parámetros exigidos para los análisis que se hacen en el ámbito de campo.

La realización del análisis en el laboratorio, requiere que previamente se tomen muestras del contaminante en el mismo lugar de trabajo.

Higiene de Campo

En esta rama es fundamental la identificación correcta de los agentes contaminantes que puedan estar presentes en el lugar de trabajo en cantidades que puedan representar un riesgo para la salud, así como también de los factores que la condicionan.

La investigación de estos factores se lleva a término de una manera metódica para poder recoger toda la información necesaria.

Este proceso se conoce con el nombre de encuesta higiénica.

Encuesta higiénica

Esta toma de datos contempla los aspectos fundamentales siguientes:

  • Actividad de la empresa. Qué produce y qué procesos tecnológicos utiliza.
  • Qué instalaciones utiliza y en qué condiciones se encuentran.
  • Qué productos hacen servir, se manipulan o se generan. Es necesario tener en cuenta las materias primas, los productos intermedios y los productos finales así como aquellos otros en proceso.
  • Que características tienen estos productos. Como pueden influir en la salud.
  • El número de personas expuestas, el tiempo de trabajo y la periodicidad de las exposiciones, así como también los procedimientos de trabajo y el uso de las protecciones personales.
  • Variables de población que puedan ser de interés en cada caso, como el sexo, la edad, etc. y los datos epidemiológicos.
  • Horarios y ciclos de trabajo.

Una vez hecho todo esto, con los datos que se hayan obtenido, se diseñará la estrategia de muestreo.

En esta estrategia se debe considerar:

  • Zonas donde se llevará a término la medición.
  • Duración de la medición, que depende de los ciclos de trabajo y de los procesos empleados y las características de los contaminantes.
  • Número de mediciones necesarias en cada lugar de trabajo y el número de personas del muestreo.
  • Períodos de tiempo en los que se debe tomar las mediciones y períodos en los que no se debe tomar las mediciones.
  • Tipo de toma de muestras: personal o ambiental, continua, puntual o mixto.
  • Periodicidad con la que se deben repetir las mediciones.

Los datos obtenidos de esta manera, juntamente con los valores proporcionados por la higiene analítica y contrastada por la higiene teórica, deben proporcionar una medida representativa de la exposición a contaminantes en el lugar de trabajo.

Higiene Operativa

Es aquella que, partiendo de los datos suministrados por la encuesta higiénica y de los resultados de la valoración, recomienda y aplica las medidas de control que se deben adoptar en el lugar de trabajo para reducir los niveles de concentración hasta niveles que no sean perjudiciales para la salud.

Estas medidas pueden ser:

  • Medidas en origen o sobre el foco emisor.

Métodos de substitución.

  • Aislamiento o confinamiento.

Extracción localizada.

Métodos de retención.

  • Medidas en el medio de propagación.

Ventilación general.

Separación entre el foco emisor y el sujeto receptor.

Cerramiento.

  • Medidas sobre el receptor.

Rotación de lugares de trabajo.

Cambio de lugares de trabajo.

Formación e información.

Equipos de protección personal.

Metodología Higiénica

Si resumimos todo lo que se ha dicho hasta hora, se puede ver que la actuación de la Higiene Industrial sigue un procedimiento bien definido frente a los contaminantes presentes en el medio laboral.

Esta actuación se concreta en cuatro puntos principales:

Encuesta higiénica.

  • Identificación.
  • Toma de muestras.
  • Evaluación con criterios normalmente aceptados.
  • Eliminación, corrección o control.

La valoración higiénica es entonces un diagnóstico sobre una situación producida por uno o por diversos factores ambientales o por su acción combinada. Con los datos obtenidos de las mediciones o de las estimaciones de la exposición se efectúa una comparación con los criterios de valoración aceptados o con los estándares de exposición.

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