Se Necesita un Cambio Significativo Para Mejorar los Servicios de Agua y Saneamiento

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Mejorar los servicios de agua y saneamiento

Para lograr trabajar a mayor escala, se requerirá un gran esfuerzo para huir de las exigencias de la formulación del proyecto hacia un enfoque basado en el proceso, flexible, que responda a la demanda, y en el que la comunidad sea un actor más activo en lugar de un sujeto pasivo. Para muchos actores, en especial los representantes gubernamentales y su plantilla, éste ha sido y continúa siendo un cambio de mentalidad grande y difícil.


El cambio hacia un enfoque de abastecimiento de agua a largo plazo requiere un cambio en la forma en que los gobiernos y otros actores independientes interactúan con las comunidades rurales y exige nuevas destrezas por parte del personal del trabajo de campo. Por un lado, el personal, en concreto, del nivel intermedio que interactúa con las comunidades debe convertirse en el verdadero facilitador y comunicador (y haciéndolo puede finalmente ir mas allá del mero abastecimiento de agua a atender a las comunidades en temas tan diversos como el saneamiento o la intervención en saneamiento y en un desarrollo de la comunidad más amplio).


Por otro lado, también implica romper con un enfoque del ciclo del proyecto basado en un sistema individual hacia un modelo de servicio de apoyo de área, que es capaz de apuntalar un mayor número de sistemas de abastecimiento de agua gestionados por la comunidad y que también puede servir de guía en otras cuestiones como la mejora del sistema y las extensiones. Mientras que el énfasis inicial puesto en desarrollar la capacidad de la gestión por la comunidad puede resultar que lleva más tiempo que los enfoques tradicionales basados en el suministro, a la larga se compensa con una reducción de los costes en el reemplazo prematuro de los sistemas, en los servicios de apoyo y en la carga de la gestión.

¿Abordar el suministro de agua, el de saneamiento o ambos?

Hay fuertes conexiones entre el suministro de agua, el saneamiento y la promoción de la higiene, pero también grandes diferencias (ver tabla). Desde el punto de vista de la salud, existen bastantes pruebas de que es necesario tener en cuenta estos tres componentes para maximizar los potenciales impactos y beneficios para la población. Es más, aislar a uno del otro puede ser perjudicial porque una mayor disponibilidad de agua puede crear problemas de aguas residuales, mientras que la mejora del saneamiento puede requerir una mejora de los servicios de agua. Así que no se pueden seguir realizando solamente actividades en un área sin tener en cuenta las consecuencias y necesidades de las otras áreas. Sin embargo, no hay una respuesta contundente a si estos componentes deben ser organizados bajo el mismo programa ya que pueden ser de naturaleza bien distinta.


Otro asunto que puede jugar un papel importante tiene que ver con el uso productivo del agua para actividades nutricionales y económicas a pequeña escala (cultivos, pequeños negocios, etc.). Hasta ahora, los usos productivos a pequeña escala han sido bastante ignorados o activamente desalentados, obviando el hecho de que tradicionalmente se ha utilizado a menudo la misma agua para la subsistencia que para la producción comercial. Por lo tanto, los servicios de suministro de agua para propósitos domésticos deberían siempre tener en cuenta otras demandas sobre el agua suministrada. Una evaluación más a fondo del uso productivo del suministro de agua doméstica y cuestiones de sustento se da en el documento TOP “The productive use of domestic water suply” (http://www.irc.nl/content/view/full/3733).


Función Suministro de agua Saneamiento
Tipo de sistema Predominantemente sistemas de agua en la comunidad (pozos y bombas manuales compartidos y sistemas con redes) Predominantemente sistemas domiciliares excepto sistemas de alcantarillado en centros rurales
Gestión Por la comunidad y en algunos casos todavía por el gobierno Casi siempre domiciliar excepto los sistemas de alcantarillado
Demanda A menudo se nota una necesidad que ya existe aunque los nuevos servicios siempre tienen que competir con los ya existentes El saneamiento y los desechos sólidos no son a menudo una prioridad en muchas comunidades por diferentes razones culturales, sociales y medio ambientales
Selección tecnológica Las tecnologías que proveen mayores niveles de servicio producen más agua residual Tanto los sistemas secos como los húmedos están disponibles pero su aceptación depende de la cultura y experiencia dominantes
Marco institucional A veces está mejor organizado, aun así, las responsabilidades se pueden extender a otras instituciones Existe indefinición sobre quién recae la responsabilidad: a menudo recae sobre el ministerio de salud, pero también puede recaer sobre algún otro (agua, vivienda)
Financiación A veces tiene mayor nivel de financiación y una mayor preparación para las contribuciones locales A menudo los niveles de financiación son bajos y aún menores para la promoción de la higiene

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