Elevación Manual de Cargas

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La manipulación de cargas es una de las causas que origina gran número de accidentes en la construcción. Las consecuencias son principalmente lumbalgias, dorsalgias, cervicalgias, etc.

La normativa que regula este tipo de operaciones es escasa. El Decreto de 26 de julio de 1957 aprueba el reglamento de trabajos prohibidos a mujeres y menores por peligroso e insalubres si bien no con mucha profundidad.


El peso máximo permitido según este Decreto es el siguiente:

MODO DE TRANSPORTE SEXO Y EDAD PESO MÁXIMO PERMITIDO (en kg.)
Transporte a brazo Varones hasta 16 años
Varones de 16 a 18 años
15
20
Vagonetas en vías férreas Varones hasta 16 años
Varones de 16 a 18 años
300
500
Carretillas Varones hasta 18 años 40
Triciclos porteadores Varones hasta 16 años
Varones de 16 a 18 años
50
75
Carretones de mano de dos ruedas Varones hasta 18 años 130
Vehículos de tres o cuatro ruedas Varones hasta 16 años
Varones de 16 a 18 años
50
60


El Real Decreto 487/1997, de 14 de abril, sobre disposiciones mínimas de seguridad y salud relativas a la manipulación manual de cargas que entrañe riesgos, en particular dorsolumbares, para los trabajadores, establece que los empresarios deberán adoptar las medidas técnicas u organizativas necesarias para evitar la manipulación manual de cargas, en especial, mediante la utilización de equipos para el manejo mecánico de las mismas, sea de forma automática o controlada por el trabajador.

En el anexo de este Real decreto se enumera la relación de factores de riesgo:


  • Características de la carga

La manipulación manual de una carga podrá entrañar riesgo en los casos siguientes:

- Cuando la carga sea demasiado pesada o demasiado grande
- Cuando por su volumen sea difícil sujetar
- Cuando este el equilibrio inestable
- Cuando tenga que forzarse la torsión o inclinación del tronco
- Cuando la carga debido a su aspecto exterior pueda ocasionar daño o lesiones al trabajador


  • Esfuerzo físico necesario

El esfuerzo físico puede entrañar riesgo al trabajador en especial en los casos siguientes:

- Cuando es demasiado importante
- Cuando no se puede realizar mas que por una torsión del tronco
- Cuando puede acarrear un movimiento brusco de la carga
- Cuando se realiza estando el cuerpo en una posición inestable
- Cuando se trate de alcanzar o descender la carga con necesidad de modificar el agarre.


  • Características del medio de trabajo

Las características del medio de trabajo pueden aumentar el riesgo en especial en los casos siguientes:

- Cuando el espacio libre resulta insuficiente para realizar el trabajo o actividad
- Cuando el suelo es desigual, y puede dar lugar a tropiezos y golpes
- Cuando la situación o el medio no permita al trabajador la manipulación de cargas a una altura segura y postura correcta
- Cuando el suelo o el plano de trabajo presentan desniveles que implican la manipulación de la carga en niveles diferentes
- Cuando el suelo y el punto de apoyo son inestables
- Cuando la temperatura y ventilación son inadecuadas
- Cuando la iluminación no sea adecuada
- Cuando exista exposición a vibraciones


  • Exigencias de la actividad

La actividad puede entrañar riesgo en especial en los casos siguientes:

- Cuando los esfuerzos físicos son demasiado frecuentes o prolongados
- Período insuficiente de recuperación o reposo
- Distancia demasiado grande de elevación, descenso o transporte
- Ritmo de trabajo que el trabajador no puede modular


  • Factores individuales de riesgo

Constituyen factores individuales de riesgo:

- Inaptitud física para realizar el trabajo
- Inadecuación de las ropas, calzado u otros efectos personales
- Insuficiente conocimiento o formación


Asimismo el empresario deberá garantizar que los trabajadores y los representantes de los trabajadores reciban una formación e información adecuadas sobre los riesgos derivados de la manipulación de cargas, así como de las medidas de prevención que hayan de adoptarse.

La información suministrada deberá incluir indicaciones generales y las precisiones que sean posibles sobre el peso de las cargas y, cuando el contenido de un embalaje esté descentrado, sobre su centro de gravedad o lado más pesado

Medidas preventivas

Una de las dificultades que nos encontramos en la manipulación manual de cargas son su peso, tamaño, su dificultad de agarrar o sostener la carga, así como las lesiones que pueden llegar a producir su contenido.

Las medidas preventivas que pueden adoptarse son, en primer lugar, eliminar o disminuir la manipulación manual de cargas, tales como:

  • Automatizar los procesos de trabajo
  • Dotar a los procesos que lo precisen de elementos que eviten la elevación de cargas.
  • Incrementar la utilización de carretillas elevadoras automotoras de manutención manual
  • Estudiar los procesos productivos con el fin de lograr que los recorridos sean lo más cortos posibles
  • Estudiar los puestos de trabajo de manera que se evite la elevación de cargas
  • Estudiar pausas y descansos en el trabajo.
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En el supuesto de que la carga no se pueda evitar la manutención manual de las cargas se estudiará en la medida de lo posible que la carga que tengan que cargar los trabajadores se lo más reducida posible, con medidas como:

  • Reducir el peso unitario de la carga
  • Sustituir recipientes y envases metálicos por otros más ligeros

Todo esto no serviría de nada si no se proporciona a los trabajadores una formación adecuada de como se debe manipular y manejar los diferentes tipos de cargas y los principios generales de la mecánica del cuerpo humano.

Estos principios son:

  • Espirar en el momento de iniciar el esfuerzo
  • Mantener la espalda recta al ponerse en cuclillas
  • Meter la barbilla con el objeto de que la cabeza y el cuello se alineen con el plano de la espalda.
  • Sujetar firmemente con las manos para levantarlo y transportarlo
  • Mantener la carga próxima al cuerpo
  • Aproximarse a la carga para evitar esfuerzos innecesarios.
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